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海洋巨蟒大海蛇之谜 巨型海蛇是蛇颈龙吗?

2021-01-11 09:07:04来源:网络 

在一望无际的大海中有许许多多解不开的谜,而巨型海蛇之谜就是其中之一.

巨型海蛇记录

1947年的某一天,一位渔民在海上偶然发现有一个个子很大、颈长、眼睛漆黑的东西在盯着他。同年12月,一艘从纽约开往卡塔赫纳的希腊定期远洋轮“桑特—克拉拉号”,撞死了一只从未见过的海洋动物,人们称它为“海蛇”。该远洋轮的船长说,怪物周围的海水被染成了红色。这种怪物的头宽76厘米,粗60厘米,长约152厘米,圆柱形身体的直径达152厘米,颈的直径有45厘米,外皮呈现褐色,无毛。

1959年12月1日,德班的一群渔民突然在海里看到了一群从未见过的海洋动物。据船上的目击者说,这群海洋动物是20条10~15米长的怪物。

1966年7月,美国人布莱特和里奇埃,驾着一只划船穿过大西洋时,也碰到了一个奇怪的海洋动物。凌晨两点左右,发荧光的海浪中出现了一条刺眼的亮带,接着,一个他们从未见过的动物头探出了水面。一双突出的眼睛,闪着绿光,冷冷地盯着吓得发呆的人,之后慢慢游动,并转动着长颈上的头。

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图片:蛇颈龙 来源:外星探索

被发现的巨型海蛇

人们目击到的这些动物,究竟是一种还是几种呢?根据古生物资料对长颈动物的描述来判断,首先想到的就是15米长的蛇颈龙,但这种动物的数量并不多。它们生活在深海区域,捕鱼的渔民一般无法到达这些海域。由于它们的听觉和视觉很发达,行动也很谨慎,因而一般不会被发现。所以人们所看到的可能是中年或老年的蛇颈龙,而它们被发现的原因或许是由于年老体弱,听觉和视觉功能已经大部分丧失。

目前,人们对海蛇的一些认识只是猜测,而真正的“海蛇”之谜仍未揭开。

分类与特征

大约有60种海蛇均来自眼镜蛇科(Elapidae)。这些爬行动物分为两组:真海蛇(海蛇亚科Subfamily Hydrophiinae)和扁尾海蛇(扁尾蛇亚科Subfamily Laticaudinae)。真海蛇与澳大利亚眼镜蛇密切相关,而扁尾海蛇则与亚洲眼镜蛇有关。与他们的陆地亲属一样,海蛇是有剧毒的。但与陆地眼镜蛇不同的是,大多数海蛇不具有侵略性(有例外),他们有小的尖牙,并且在咬伤猎物时不产生毒液。虽然在许多方面类似于眼镜蛇,但海蛇是一种独特的、迷人的生物,能完美适应海里的生存环境。

除了分析它的DNA之外,识别海蛇的最佳方法是看它的尾巴。这两种类型的海蛇的外表并不相似,因为它们已经进化为不同的水生生物。

真海蛇有扁平的带状体,有桨状的尾巴,腹部没有鳞片。它们的鼻孔位于鼻子顶部,这就使得它们在水面时呼吸更加容易。成年的真海蛇长度从1到1.5米不等,但长度可达3米。在陆地上,真海蛇可以笨拙地爬行,但可能会变得具有侵略性。

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图片:橄榄海蛇(真海蛇的一种) 来源:Reef HQ

扁尾海蛇在陆地上能够高效爬行。它有一个扁平的尾巴,一个圆柱形的身体,侧面的鼻孔和像陆地蛇一样腹部有大面积的鳞片。典型的扁尾蛇颜色呈黑色,与白色,蓝色或灰色的环状交替色。扁尾海蛇比真海蛇短一些。成年扁尾海蛇的平均长度约为1米,但有些可长达1.5米。

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图片:带状扁尾海蛇 来源:Glenn Edney

像其他陆地蛇一样,海蛇需要呼吸。当扁尾海蛇定期到水面呼吸新鲜空气的时候,真海蛇可以在海底憋气大约8小时。真海蛇还可以通过皮肤呼吸,吸收高达33%的所需氧气,并排出高达90%的二氧化碳。另外,它们的左肺很大,从头一直延伸至尾巴。但是在水下时,真海蛇的鼻孔会关闭。

像其他蛇一样,海蛇靠吐舌头来获取有关其环境的化学分子和热量信息。海蛇的舌头比普通陆地蛇要短,因为它更容易在水中“尝”到信息。

在这个过程中,如果海蛇摄取了大量盐份,它们可以通过舌下特殊的舌下腺,将血液中多余的盐分排出。

海蛇有着特殊的机械感受器,可以帮助它们感知振动和运动。一些海蛇也可以对荷尔蒙做出反应以识别配偶。橄榄海蛇(Aipysurus Laevis),其尾部有光感受器,可以感知光线。海蛇或许能够检测到电磁场和压力,但尚未确定负责这些感官的细胞。

繁殖

真海蛇可能是卵生或卵胎生。爬行动物的交配行为是未知的,很可能是大规模群体交配。它们平均一窝产3至4尾小海蛇,最多可能达34尾。这些在水中出生的小海蛇几乎和成年海蛇一样大。

所有的扁尾海蛇都在陆地上交配,并将产的卵安置在岸边的岩石缝隙和洞穴中。这些雌性扁尾海蛇可能会在产下1至10个卵之后才回到海里。

毒性

大多数海蛇都是有剧毒的。有些甚至比眼镜蛇更毒!它们的毒液是神经毒素和肌肉毒素的致命混合物。然而,人类很少会被咬,就算海蛇咬人的时候,也很少会产生毒液。海蛇咬人后没有疼痛感,并且最初不会产生任何症状。一些蛇的小牙齿常常会留在伤口里面。

被海蛇咬伤后中毒的症状发生在30分钟到几个小时之内。症状包括头痛,僵硬和全身肌肉疼痛,口渴,出汗,呕吐和舌苔变厚。肌肉萎缩和瘫痪随之而来。如果吞咽和呼吸受到影响,则会导致死亡。然而除非它们自身安全或是它们的巢受到了威胁,否则海蛇并不具有侵略性,但最好还是离它们远一些吧。

同样要小心在海滩上被海水冲刷上岸的的海蛇。他们很可能在装死来进行防御。即使是已死的海蛇也可能通过神经反射而伤人。

饮食

真海蛇吃小鱼、鱼卵和幼小章鱼,它们白天和晚上都很活跃。而扁尾海蛇是夜间捕食者,喜欢以鳗鱼为食,偶尔也会用螃蟹,鱿鱼和鱼类来丰富菜单。虽然他们没有被观测到在陆地上捕食过,但是他们会到陆地上去消化食物。

海蛇会成为鳗鱼、鲨鱼、大鱼、海雕和鳄鱼的食物。如果有一天你不幸地被困在了海上,那么你可以通过吃海蛇来填饱肚子,只不过要小心一些,避免被它们咬伤哦。

海蛇生活在海里,但却无法从海中提取淡水。扁尾海蛇可能会到陆地上或海面喝水,而真海蛇必须等待下雨才能喝到漂浮在海面上的淡水。所以说,海蛇很可能死于口渴。

地理分布

海蛇主要分布在印度洋和西太平洋的热带海域中,大西洋中没有海蛇。东太平洋有长吻海蛇分布,剑尾海蛇则大多分布于暗礁当中。中国有19种海蛇,广泛分布于广东、广西、福建、浙江、山东、辽宁等省的沿岸近海。常见的种类有青环海蛇、环纹海蛇、小头海蛇、海蝰、平颏海蛇和长吻海蛇等。

大西洋中没有海蛇?

“为什么大西洋上没有海蛇呢?这是我们长期以来一直想要研究的问题。”佛罗里达自然历史博物馆爬虫收集经理Coleman Sheehy说。从理论上讲,海蛇可以在大西洋存活,加勒比海等温暖的热带地区能够满足海蛇栖息地生存的条件。但Sheehy和他的同事认为,问题在于海蛇无法到达那里。

佛罗里达大学生物学系的Harvey Lillywhite 发表在BioScience上的一篇论文中,Sheehy和他们一起将大西洋海蛇的地理,气候和时间特征记录下来。海蛇在600到800万年前在东南亚的珊瑚三角地区进化,大多数物种出现在1到3百万年前。当海蛇在太平洋上蔓延到新大陆时,巴拿马海峡已经关闭,阻止他们进入加勒比地区。如果降雨少或者河口少而无法提供足够的淡水的话,即使海洋温度有利,海蛇也无法生存。海蛇分布在有珊瑚礁的热带海域,需要在温暖而明亮的较浅海水中捕食,而大西洋缺乏珊瑚礁的分布,没有适合海蛇生活的环境,所以没有海蛇分布。

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这张地图上的灰色区域代表了整个太平洋和印度洋的海蛇分布。白色圆圈标志着海蛇进化的区域。图片来自Lillywhite等,Rasmussen等人修改。(2011年)

班达海的海蛇

在印度尼西亚的17,000个岛屿深处,Gunung Api是班达海内最偏远的火山环礁之一。距离最近的陆地一百二十英里远。一年中有几个月的时间,班达海很平静,我们可以安全渡过。在这水面之下,也就是“火山”的山坡上,或许潜伏着数百条甚至是成千上万的有毒海蛇。

在班达海最常见的海蛇是带状扁尾海蛇。在这里海蛇喜欢成群结队,而在其他地方,海蛇通常是单独出没。

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图片:带状扁尾海蛇 来源:楠忘

海洋巨蟒大海蛇之谜 巨型海蛇是蛇颈龙吗?

图片:橄榄海蛇 来源:Matt Curnock

几种海蛇的图片

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图片:龟头海蛇 来源:inaturalist

海洋巨蟒大海蛇之谜 巨型海蛇是蛇颈龙吗?

图片:斯托克斯海蛇 来源:David Wachenfeld

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图片:优雅海蛇 来源:Jay's Snake Relocation Service

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图片:黄腹海蛇 来源:Hal Coggar

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图片:黄唇青斑海蛇 来源:eBaum's World

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图片:黄色海蛇 来源:Brooke L. Bessesen